צילום: שלום אורן

מערת הנטיפים  המכונה גם מערת אבשלום או מערת שורק נמצאת על המדרונות המערביים של הר יעלה והאתר צופה אל העיר בית שמש  וביום בהיר רואים גם את חוף הים ואת העיר אשדוד.

כמו הרבה דברים טובים גם המערה הזו נתגלתה במקרה אחרי פיצוץ במחצבה הסמוכה.

יחסית למערות אחרות בעולם מדובר במערה קטנה יחסית אך בעלת מגוון נטיפים וזקיפים  יפה  במיוחד. גם היום נמשך תהליך ייצור הנטיפים והמים מטפטפים במערה.. הטמפרטורה במערה קבועה ועומדת על 22 מעלות והלחות כמעט 100% ..

המערה הינה שמורת טבע ורשות הטבע והגנים מפעילה ומתחזקת אותה. הכניסה היא בתשלום כ-30 בממוצע לאדם והיא פתוחה גם בשבת,במקום גם מזנון וחנות מזכרות.

לא אכביר במילים על המערה ותהליך היווצרות הנטיפים מכיוון שבסיור יציגו לכם סרט  הדמיה ובנוסף ילווה אתכם מדריך צמוד.

למי שכבר שכח נוסעים לנס הרים דרך הדסה עין כרם ומצומת בר גיורא נסיעה של עוד כמה ק"מ על פי השילוט לכיוון בית שמש.

מביתן הכניסה יש ירידה של כ-150 מדרגות שיש לעלות אותן בדרך חזרה.בשבתות המקום " מפוצץ" במטיילים ועדיף להגיע מוקדם.

ובעולם של אנרגיה מתכלה והרס הטבע כדאי להפנים את השלט בכניסה למערה שמצוטט מתוך קהלת רבה:

"וכל מה שבראתי - בשבילך בראתי .

תן דעתך שלא תקלקל ותחריב עולמי, 

שאם תקלקל אין מי שייתקן אחריך..." 

כי בסופו של דבר אין לנו ארץ אחרת ובוודאי גם לא עולם אחר.