הפועל ירושלים המשיכה הערב(רביעי) את המסע האירופי שלה כשאירחה את לוקומוטיב קובאן במסגרת שלב הבתים הראשון של היורוקאפ. האדומים הגיעו להתמודדות אחרי שכבר ניצחו את שני המשחקים הראשונים שלהם במפעל. הראשון היה ניצחון חוץ חשוב מול ולנסיה, והשני היה מול אולימפיה לובליאנה לפני שבוע ימים בדיוק. גם במשחק הליגה האחרון הקבוצה של פיאנג׳יאני יצאה עם ידה על העליונה כשגברה על עירוני נהריה העיקשת בהיכל הפיס ארנה. אמארה סטודמאייר שנעדר מהסגל באותו משחק מול הקבוצה מהצפון, שב לשורות האדומים, כשגם ג׳רום דייסון שנפצע בקרסול ולא היה אמור להתלבש, שותף לבסוף. בצד של הרוסים ניתן היה למצוא את מאט ג׳נינג ששיחק בשורות ירושלים בעונה שעברה, וטיילור רוצ׳סטי ששוחרר ממכבי תל אביב בתום העונה הקודמת. החמישייה של פיאנג׳יאני כללה את טימור, ג׳רלס, קינזי, אליהו וסטודמאייר.

 

מהלך המשחק:  המשחק נפתח צמוד. שלשה חשובה של קינזי ועבירה בלתי ספורטיבית על ג'רלס העלו את הפועל ליתרון 10:13 שגדל בעוד 2 נקודות אחרי סל של סטודמאייר לאחר חמש דקות של כדורסל. הרוסים הצליחו להתאושש והפכו את התוצאה שגרמה לפיאנג'יאני לקחת פסק זמן כדי לעצור את הריצה של קובאן. ג'רלס נכנס לעניינים אך גם זה לא עצר מחבוסטוב וחבריו לסיים את הרבע ביתרון 25:31. קרטיס ג'רלס וג'רום דייסון היו הדומיננטים בפתיחת הרבע השני והשוו את התוצאה לאחר שתי דקות וחצי בתוך הרבע. אלא שכאן שוב הרוסים עשו התאמות וחזרו להוביל. 42:37 לאורחים כשנותרו חמש דקות עד להפסקה. ההגנה הרוסית הקשתה מאוד על ירושלים, אך הכלים ההתקפיים המגוונים של פיאנג'יאני שכוללים את טראוויס פיטרסון שקבר כמה שלשות חשובות, עזרו לירושלים לעלות ליתרון שנשמר עד להפסקה. 52:46 להפועל במחצית. את הרבע השלישי הקבוצות שוב פתחו כשהן שוות ביכולותיהן. הבעיה הרצינית מבחינת האדומים הייתה שאצארה ביצע שתי עבירות בתחילת עד אמצע הרבע וירד לספסל עם ארבע עבירות. אחרי חמש דקות בתוך הרבע בר טימור הרעיד את הארנה כשהעלה את הפועל ליתרון 54:63. האדומים המשיכו לרוץ ולספק גם הגנה נהדרת והגדילו את היתרון שלהם ל-59:75 לפני עשר הדקות האחרונות. את הרבע האחרון האדומים פתחו עם האלי הופ מרשים של הלפרין וג'ונס. קובאן עשתה קולות של חזרה והמאמן הירושלמי לקח פסק זמן כדי למנוע את הריצה של האורחים. סטודמאייר נכנס ברבע האחרון וסיפק נקודות חשובות ועצירות מעולות בהגנה, וירושלים הגדילה את הפער שוב, דבר שגרם לאוהדים ביציעים להשתגע. בסיום 90:79 להפועל.

 

בלטו בירושלים: ג'רלס 18 נק', דייסון 17 נק', פיטרסון 14, קינזי 10, סטודמאייר וג'ונס 8 כ"א.

 

להפועל יש זמן לנוח ולהתאמן עד יום ראשון, אז תצא למשחק מול הפועל חולון של דן שמיר.