הפועל ירושלים יצאה הערב(מוצ״ש) להיכל הדרייב אין ת״א למשחק במסגרת שמינית גמר גביע המדינה מול הפועל ת״א. ירושלים הגיעה למשחק אחרי ניצחון על אולם הגרמנים במסגרת היורוקאפ, שהעלה אותם לשלב הטופ 16 מהמקום השני בבית(תשחק בשלב השני מול ריטאס וילנה, זניט סנט פטרסבורג, וניז׳ני נובגורוד). בליגה לעומת זאת, האדומים הציגו משחק רע מאוד נגד אילת בארנה, דבר שהעלה הרבה סימני שאלה בקשר ליכולת של סגנית האלופה. כמו כל מפעל בו משחקת ירושלים, גם למשחקי הגביע הם מגיעים עם מטרה ברורה- הנפת הגביע. מי שלא נרשם בסגל האדומים הוא טרנס קינזי, שטס לארה״ב בעקבות מות אביו. מאמן ירושלים סימונה פיאנג׳יאני פתח בחמישייה עם ג׳רלס, טימור, דייסון, אליהו, וסטודמאייר.

 

מהלך המשחק: ירושלים פתחה בסערה עם אווירה נהדרת הדרייב אין, ועלתה ליתרון 2:8 אחרי דאנק מרשים של סטודמאייר. הדומיננטיות של הסנטר וחבריו המשיכה כשהם עלו ליתרון 6:15 אחרי סל קל וזריקה מהקו של טימור לאחר חמש דקות של כדורסל. ג׳רלס נראה טוב ברבע הזה, והוביל את ירושלים ליתרון 17:24 בסיום הרבע הראשון. הפועל ת״א הצליחה להתאושש, כשמנגד ירושלים התקשתה לייצר נקודות, והשיוויון לא איחר להגיע כשנותרו חמש דקות להפסקה. חניכיו של פיאנג׳יאני התעשתו, וסל של אליהו הגדיל את היתרון של הירושלמים, שגרם לת״א לקחת פסק זמן. שלשה של הלפרין הורידה את הקבוצות להפסקה כשירושלים מובילה 36:45. שתי הקבוצות פתחו את המחצית השנייה בצורה מהוססת, דבר שעבד לטובת האורחים שניצלו זאת ועלו ליתרון 44:55 כשנותרו 5 דקות עד הרבע האחרון. בשלב זה הפועל ת״א עשתה קולות של חזרה וצימקה את הפער לכדי 7 נקודות הפרש, אך הגנת ירושלים מנעה ממנה לצמק יותר, כשגם שלשה של הלפרין וסל של ג׳ונס החזירו את המומנטום לצד של סגנית האלופה. 62:54 לירושלים לקראת 10 הדקות האחרונות. הפועל ת״א עלתה לרבע האחרון בסערה ולא איפשרה לירושלים לקלוע במשך 3 וחצי דקות. סטודמאייר קלע מהקו ואליהו הוסיף נקודות בדרך ליתרון 5 לסגנית האלופה. ירושלים ניצלה את המומנטום וחשבה שהיא משיגה ניצחון, אבל ת״א לא נכנעה וצימקה ל-3 הפרש כשנותרו 26 שניות לסיום. דייסון נשלח לקו, קלע זריקה אחת, החטיא את השנייה ,חטף בהתקפה של הפועל ת״א מיד לאחר מכן, ונשלח לקו שוב, משם כבר קלע פעמיים. הפועל ירושלים ניצחה בסיום 74:78 והעפילה לרבע הגמר.

 

בלטו בירושלים: ג׳רלס 18 נקודות, סטודמאייר 17, אליהו 12, הלפרין וטימור 9 כ״א.

 

תמונה באדיבות Flash 90. צלם: יונתן זינדל.