הפועל ״בנק יהב״ ירושלים פתחה הערב (שלישי) את סדרת רבע הגמר נגד עירוני נהריה, כשאירחה את המשחק הראשון בהיכל הפיס ארנה. האדומים סיימו את העונה הסדירה במקום השלישי, כשמנגד נהריה סיימה שישית ולכן יתרון הביתיות בסדרה שייך לירושלים. האדומים שואפים לזכות העונה באליפות השנייה בתולדותיהם, כשהקבוצה העמידה סגל נהדר וחיזקה אותו בעוד שני שחקנים חשובים בדמות האוול וג׳נטילה במשך העונה. שלא כמו העונה האירופית, ירושלים התקשתה מעט בליגה ורשמה לא מספר לא קטן של הפסים, אך במועדון האדום תמיד הדגישו כי העונה הסדירה חשובה, אך לא חשובה כמו רגעי האמת בפלייאוף. המאמן האדום סימונה פיאנג׳יאני נאלץ להסתדר ללא אמארה סטודמאייר שסובל מפציעה קלה. שחקן נוסף שלא נרשם למשחק הוא אור רון. בחמישייה פתחו טימור, ג׳רלס, קינזי, אליהו ופיטרסון.

 

מהלך המשחק: ברבע הראשון הפועל פשוט התעללה בנהריה. הנקודות הראשונות של האורחים הגיעו רק אחרי 3 דקות, כשמנגד ירושלים רקדה על הפרקט וכמעט לא החטיאה. כבר אחרי חמש דקות ירושלים הובילה ב-20 נקודות הפרש, ואת הרבע הראשון סיימה ביתרון 10:32. הרבע השני כבר היה שונה לגמרי. נהריה התחילה לשחק טוב בהגנה ועצרה את הסחף הירושלמי. האדומים לא הצליחה לקלוע ממצבים נוחים, כשלקראת סיום המחצית האורחת התחילה לדייק גם בהתקפה. 49:41 להפועל בהפסקה. נהריה פתחה את החצי השני בסערה וצימצמו את ההפרש לנקודה בלבד, אך הפועל התעשתה ולא נתנה לאורחת להפוך את התוצאה בחלק הראשון של הרבע השלישי. עם זאת האדומים הציגו גם רבע שלישי נרפה ונהריה הצליחה להפוך את התוצאה ממש לקראת סיום הרבע. הפועל השוותה ולוח התוצאות הראה שיוויון 61:61 כשנותרו עשר דקות של כדורסל. הרבע האחרון היה צמוד לכל אורכו. נהריה וירושלים נלחמו ממש עד השניות האחרונות. בדקה האחרונה הפועל הובילה בשלוש נקודות. נהריה צימקה לנקודה, הפועל יצאה להתקפה וקינזי קלע סל של שתי נקודות כשנותרו 10 שניות לסיום. הפועל שלחה את האורחת לקו, וסטו דאגלאס קלע את שתי הזריקות וצימק שוב לנקודה. מיד לאחר מכן קינזי נשלח לקו וקלע זריקה אחת. נהריה יצאה להתקפה אחרונה וסקוטי הופסון קלע שלשה בשנייה האחרונה 86:85 לאורחת בסיום.

 

בלטו בירושלים: קינזי 23 נק׳, ג׳רלס 21, אליהו 14, פיטרסון 10.

 

המשחק השני בסדרה יתקיים ביום שני בנהריה.

 

תמונה באדיבות Flash 90. צלם: יונתן זינדל.