הפועל ירושלים והפועל חולון התמודדו הערב (שני) על הכרטיס לגמר גביע המדינה בהיכל הפיס ארנה ירושלים. שתי הקבוצות כבר נפגשו העונה פעמיים, כשחולון יצאה בשני המקרים עם ידם על העליונה. הערב היה שונה מהמשחקים הקודמים כיוון שהפועל חולון הגיעו למשחק הערב ללא שניים מהשחקנים החשובים ביותר שלה, קאליף וואייט ודגן יבזורי. לעומת זאת, ירושלים הגיעו למשחק כשכל השחקנים כשירים (קינזי שיחק אך לא היה כשיר במאת האחוזים למשחק), וסימונה פיאנג׳יאני בחר לא לכלול בסגל את שון ג׳ונס ובראיין רנדל, כשגם מאליק היירסטון עדיין שוהה בארה״ב ולא ברור אם יחזור לשחק במדי הקבוצה. בחמישייה של האדומים פתחו ג׳רלס, טימור, קינזי, אליהו וסטודמאייר.

 

מהלך המשחק: חלון פתחה עם 4 נקודות מהירות, אך ירושלים פנתה לאיש החזק שלה מתחת לסלים אמארה סטודמאייר שהפך במו ידיו את התוצאה. חולון התאוששה והיתרון עבר מצד לצד, עד ששלשה של בר טימור וסל של חולון מנגד קבעו 10:10 אחרי 5 דקות משחק. המשך הרבע היה מעט מבולגן מבחינת שתי הקבוצות. אמארה בלט באופן די ברור בנעשה בעשר הדקות הראשונות, כשבסיומן ירושלים הוליכה 12:18. חולון הצליחה לחזור לצמק את הפער לכדי שתי נקודות אחרי שתיים וחצי דקות בלבד הרבע השני, דבר שאילץ את פיאנג׳יאני לצאת לפסק זמן. מיד לאחר פסק הזמן חולון השוותה, אך פיטרסון החזיר את היתרון לירושלמים. 24:21 לאדומים חמש דקות לפני ההפסקה. חולון הצליחה להשוות שוב כשהמשחק המפוזר של הירושלמים נמשך. חולון קלעה לי נקודות ממש לפני הבאזר וירדה למחצית ביתרון 27:29. טרנס קינזי שבמחצית הראשונה כמעט לא הורגש, פתח את המחצית השנייה בטירוף וירושלים חזרה להוביל, 38:39 אחרי 6 דקות של משחק במחצית השנייה. קינזי, שלפי הודעת הקבוצה לא היה כשיר במאת האחוזים למשחק הערב, שלט במשחק של ירושלים ודאג שקבוצתו תסיים את הרבע השלישי ביתרון 42:44. המשחק הצמוד נכנס לתוך הרבע הרביעי כשהאווירה בארנה מחשמלת. טרנס קינזי היה פשוט ענק וכמעט לבד התמודד מול חולון לפחות מבחינה התקפית. הרו קבר שלשה, כשמיד אחריה פיטרסון קלע שתי נקודות חשובות שהעלו את ירושלים ליתרון 49:53 כשנותרו 5 דקות לסיום המשחק. ירושלים כבר הצליחה לעלות ליתרון 9 נקודות, משם לחולון היה קשה לחזור. בסיום 68:59 לירושלים.

 

בלטו בירושלים: קינזי 19 נקודות, ג׳רלס 14, פיטרסון 11, סטודמאייר 10.

 

הפועל ירושלים תפגוש בגמר את מכבי ת״א שניצחה בחצי הגמר הראשון את מכבי אשדוד/באר טוביה.

 

תמונה באדיבות Flash 90. צלם: יונתן זינדל.