הפועל ירושלים שיחקה הערב (שישי) נגד קראן קנאריה בספרד במסגרת משחק מספר 2 של רבע גמר היורוקאפ. האדומים הביסו את הספרדים במשחק הקודם והגיעו לספרד עם יתרון בידיעה שאם ינצחו הערב יעפילו לחצי הגמר. הטיסות ללאס פאלמס היו מעייפות, אך סימונה פיאנג׳יאני דאג לתת לשחקנים להתאושש לפני האימון המסכם במטרה לשמור עליהם רעננים למשחק החשוב. בר טימור עדיין נעדר בעקבות הפציעה בכתף ולמעשה היה היחיד שחסר בסגל האדומים למשחק (להוציא את מאליק היירסטון ששוהה בחו״ל). בחמישייה האדומה פתחו ג׳רלס, דייסון, קינזי, פיטרסון וסטודמאייר.

 

מהלך המשחק: הרבע הראשון היה נהדר מבחינת הירושלמים. האדומים קלעו באחוזים נהדרים ועשו הגנה נהדרת בדרך ליתרון דו ספרתי. רגע מלחיץ נרשם באמצע הרבע, כששחקן גראן קנאריה סאסו סאלין התמוטט על הפרקט. לאחר בדיקה של אנשי הרפואה במקום השחקן התאושש וחזר אפילו לשחק. דייסון להט בעשר הדקות הראשונות והוביל את ירושלים ליתרום 19:33 לפני פתיחת הרבע השני. גראן קנאריה קיבלה הרבה הזדמנויות לצמק את ההפרש בצורה משמעותית אך החטיאו זריקות קלות. בשלב מסויים במהלך הרבע בריאן רנדל נפצע וירד לספסל, כאשר עושה רושם שנפגע בשריר. בסופו של דבר משחק הלחץ של הספרדים השתלם והם צימקו את הפער, 38:31 לירושלים חמש וחצי דקות למחצית. בהפועל התעשתו ושלשה של אמארה קבעה 50:41 להפועל במחצית. הפועל התקשתה במהלך הרבע השלישי, אך השכילה לשמור על היתרון ואחרי חמש דקות הובילה 48:56. כשנותרו ארבע דקות לסיום הרבע ג׳רום דייסון נפגע ברגלו וירד לספסל. בהמשך הגארד חזר והפועל נהנתה ממשחק טוב של ג׳רלס שהוביל את האדומים לסיים את הרבע ביתרון 59:70. הספרדים עלו לרבע האחרון כשהם חמים. שתי שלשות שלהם צימקו את ההפרש מירושלים ל-2 בלבד. ירושלים שוב חזרה לעצמה ועצרה את הריצה של הספרדים. אלא ששוב הספרדים הצליחו לחזור וצימקו את הפער לנקודה בלבד כשנותרו 22 שניות. פיטרסון נשלח לקו וקלע את שתי הזריקות. כשהפועל ביתרון שלוש מאמן הספרדים לקח פסק זמן 16 שניות לסיום. הספרדים לא איבדו את הכדור וירושלים ניצלה זאת כדי לשמור על היתרון ולנצח 79:85.

 

בלטו בירושלים: ג׳רלס 23 נקודות, דייסון 16, סטודמאייר 15, קינזי והלפרין 9 כ״א.

 

הפועל תפגוש בחצי הגמר את מי שתנצח בסדרה בין ולנסיה לחימקי מוסקבה.

 

תמונה באדיבות גראן קנאריה.