במשך שנים רבות נוצר מחסור באלפי כיתות לימוד תקניות בירושלים, זאת לאור העדר מימון של המדינה לכך והתעלמות מהגידול הטבעי שעומד על כ-186 כיתות בשנה, במערכת החינוך הגדולה בארץ שמונה קרוב ל-300,000 תלמידים. על פי מיפוי שערכה העירייה בירושלים חסרות למעלה מ-3,800 כיתות: כ-505 במגזר הכללי, כ-1,938 כיתות במגזר הערבי וכ-1,410 כיתות במגזר החרדי. עלות סגירת הפער כולו מוערכת בכ-5 מיליארד ש"ח.

פריצת הדרך כעת מתאפשרת בעקבות מודל כלכלי ייחודי שיזם ראש העיר ירושלים ניר ברקת, במסגרתו תגייס העירייה מיליארד ש"ח ממספר גופי מימון בהובלת בנק לאומי שישמשו לבניית 1,000 הכיתות הראשונות. בניית הכיתות הקבועות תחסוך לעירייה באופן מדורג בכל שנה כ-140 מיליון ש"ח שמשקיעה העירייה מדי שנה מתקציבה השוטף בשכירת מבנים זמניים ובהכשרתם. לאחר שאושר מתווה תכנית, אישר השבוע משרד הפנים את הפעימה הראשונה להלוואה, בסך 370 מיליון ש"ח, והתקבל אישור מבנק לאומי לסכום המלא שיאפשר לצאת מיידית לבניית כ-370 כיתות לימוד חדשות.

בהנחיית ראש העיר מתמקדת העירייה בקידום וקיצור התהליכים להאצת הבנייה. בהובלת מנכ"ל העירייה מנוהל תהליך מקצועי פרוייקטאלי לתכנון ביצוע ומימון הקמת אלפי כתות הגן וכיתות הלימוד החסרות. הוקמה מינהלת מיוחדת לבניית כיתות שתפעל תחת חברת מוריה שהינה חברת בת של העירייה, ותהיה אמונה על איתור השטחים, תכנון ובינוי הכיתות ברחבי העיר שלצידה אף פועלת בהנחיית העירייה  החברה למשק וכלכלה של השלטון המקומי שמנהלת פרוייקטי בניה של מוסדות חינוך בעיר. בכוונת העירייה לפעול לקיצור הליכי התכנון והבניה כדי שייקחו כשנה וחצי עד שנתיים, קיצור של כשנה מהתהליך המקובל. הכיתות החדשות ייבנו לצד חדרי מעבדה, ספריות, אזורי פעילות ועוד.

ראש העיר ירושלים ניר ברקת ציין כי "החלטתי שלא נכנע לביורוקרטיה ולא נחכה למשיח כדי שיגיע כסף מהממשלה לבניית הכיתות. תלמידי ירושלים זכאים ליותר. המודל הכלכלי שיצרנו בחשיבה מחוץ לקופסה לבניית הכיתות הוא פורץ דרך ומהווה בשורה גדולה לתושבים. חובתנו לאפשר לכל תלמיד תנאים ראויים ללימודים ולהצלחה. אני מודה למשרד הפנים ולבנק לאומי על ההירתמות, אנחנו מפשילים שרוולים ויוצאים לדרך".

נטי שוחט/ flash 90