בכל קיץ, זו השנה השביעית ברציפות, משתתפים כ -120 ילדים ובני נוער עולים חדשים באזור ירושלים במיזם חינוכי ייחודי. במסגרת 'אולפן התחלה טובה' הם מגיעים לבית הספר 'חוות הנוער הציוני' שבלב העיר ירושלים. שם, במרחבים הירוקים, הם עושים את צעדיהם הראשונים בעברית, בסביבה תומכת. הילדים, בנים ובנות בגילאי 6-17 לא רק לומדים עברית, אלא עוסקים גם בפעילויות ספורט ואומנות בעברית ובהדרכת מורים מקצועיים ובעלי רגישות מיוחדת לילדים עולים.

המיזם הממומן מתקציב משרד הקליטה ועיריית ירושלים ואותו מנהלת ד"ר יהודית גולן בן אורי נולד מתוך שילוב חוויותיה האישיים כילדה עולה חדשה, יחד עם עיסוקה בהוראת עברית כשפה שנייה. האולפן שנמשך שלושה שבועות בין השעות 08:30- 13:30 וכולל הסעה הלוך וחזור מהבית ומחיר מסובסד של 300 ₪ בלבד. כמו כן קיימת הפרדה בין בנים ובנות, כדי לאפשר לכל מי שרוצה להשתתף לקחת חלק בפרויקט.

המיזם נולד מתוך הבנה שהילדים העולים החדשים מגיעים לעולם חדש, למערכת חינוך לא מוכרת, ומפגש זה עלול להיות קשה. במטרה להקל עליהם את הנחיתה במערכת החינוך הישראלית, הוקם אולפן זה, ומכאן נגזר שמו 'אולפן התחלה טובה". שם, פוגשים הילדים חברים חדשים, שבדיוק כמוהם עלו ארצה לא מכבר. האולפן מיועד לילדי כל המגזרים: חילוניים, דתיים וחרדים, מארצות מוצא שונות: חבר העמים, צרפת, מקסיקו, ארה"ב ועוד. ד"ר גולן מגלה כי למרות השוני בין הילדים הם מתחברים במהרה. האולפן מתמקד בכל יום בנושא-תוכן מסוים, כגון בעלי חיים, ניסויים מדעיים, צבעים, צבא, מדינת ישראל, ירושלים. כל הפעילויות השונות באותו היום סובבות סביב נושא.   

במסגרת האולפן יש מספר ימים 'מיוחדים' ובהם: תחרות 'מאסטר שף' כולל עריכת קניות בסופרמרקט, ביקור בגן החיות התנ"כי, ביקור במוזיאון המדע, יום ספורט וכמובן מסיבת סיום מיוחדת ביום האחרון בהשתתפות ההורים.

פיני כהן מסר כי אולפן הקיץ בכפר הנוער בו לומדים מדי שנה כמאה ילדי עולים חדשים הוא יוזמה חינוכית חשובה ומהנה לילדי עולים מצרפת, מארה"ב, מחבר העמים ועוד. יחד בהדרכת הצוות יוצרים בני הנוער הכרויות וחברויות חדשות ומקבלים ערכים וכלים להשתלבותם המיטבית בחברה הישראלית.

חוות הנוער הציוני הממוקמת בשכונת סן סימון בירושלים הוקמה בשנת 1949 בשטח של 60 דונם  וכוללת בשטחה גם תיכון צרפתי, מרכז למידה, נעל"ה, מגשימים ופרויקטים רב-גוניים כגון אקדמיה לכדורגל, מרכז למוסיקה ועוד. כל אלה הופכים את החווה לפנינה חינוכית ייחודית בלב ירושלים. 

תמונה: באדיבות חוות הנוער הציוני